Дом купца Фонарева - объект культурного наследия, памятник архитектуры и градостроительства муниципального значения. Это одно из немногих строений второй половины XIX века, сохранившихся до наших дней. В 1846 году царь Николай I утвердил новый архитектурный проект регулярной застройки Кузнецка. Вверх от Базарной площади формируется улица Водопадная. Новая улица застраивалась в основном купеческими домами. В 1898 году Фонарев А. Е. купил усадьбу, пострадавшую в пожаре 1884 года, и заново отстроил второй деревянный этаж в стиле сибирского деревянного зодчества с затейливым декором. Первый этаж остался без изменений. Поэтому дом можно считать уникальным памятником архитектуры, так как в нем переплелись строительные новшества 50-х и 80-х годов XIX-ого столетия. Во время революции 1905 года в бане купца размещался "подпольный центр", в котором печатались и хранились революционные листовки. В первые годы революции дом был национализирован, и некоторое время в нем находилась городская тюрьма. Затем дом использовался под жилье уездных ответственных работников. В 1935 году здание было передано детскому дому № 2, занимавшему несколько зданий в квартале. В 1950 – е в доме разместился сельскохозяйственный техникум. В 1982 году, после капитального ремонта, дом по решению исполкома передали Управлению жилищного хозяйства, которое сдавало его в аренду различным организациям.

В настоящее время дом купца Фонарева является одним из зданий МБУК МЗ «Кузнецкая крепость».

Музей в доме купца Фонарёва работает с 10:00 до 17:00.